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Parque Natural de Urkiola

Natural / Esparcimiento
Parque Natural Urkiola
Parque Natural Urkiola
  • Barrio Urkiola. Abadiño
  • Abadiño
  • Teléfono:
    (+34) 946 814 155
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El Parque Natural de Urkiola es la joya de la corona de la comarca de Durangaldea. Se trata de un espacio protegido situado en el extremo sur oriental de Bizkaia, y al norte de Araba. Este es un área protegida de 5.768 ha que se hallan en el conjunto montañoso que forman las sierras de Aramotz-Eskubaratz, los Montes del Duranguesado y la sierra de Aragio. Esta gran barrera caliza une a las comarcas vizcaínas de Arratia y Durangaldea y el valle alavés de Aramaio.

Urkiola fue declarado Parque Natural en 1989 con el objetivo de la conservación de los espacios naturales y de la flora y fauna silvestres, para la protección de los valores naturales y paisajísticos  pero haciéndolo compatible con la explotación agrícola, ganadera y forestal tradicional del lugar. En 1997 fue integrado en la Red Natura 2000.

El puerto de montaña de Urkiola, es uno de los puntos del Parque más transitados y conocidos. Es el punto de acceso al Parque más habitual, a través de la carretera BI-623. En el puerto de Urkiola se encuentran el Centro de Interpretación Toki-Alai, las instalaciones administrativas y formativas, el Santuario de los Antonios de Urkiola, así como algunos  de los establecimientos hosteleros y de servicios.

Urkiola ha sido históricamente una de las rutas de paso entre la cornisa cantábrica y la meseta.

La mayor altura del Parque Natural es la cumbre del monte Anboto (1.337m.). Anboto tiene un fuerte simbolismo en la mitología vasca. Anboto es la morada de Mari, principal figura de la mitología vasca. El Parque Natural de Urkiola junto con el cercano Parque Natural de Gorbea forman una unidad natural realmente impresionante.

Aún cuando la presencia humana ha sido escasa, esta ha sido constante tal y como atestiguan los hallazgos arqueológicos realizados en todo el área del Parque.  En Urkiola son numerosos los puntos de culto, ermitas y humilladeros. El Santuario de los Santos Antonios Abad y de Padua es uno de los lugares de peregrinación más destacados del País Vasco. Los lugares de culto mitológicos fueron sustituidos por pequeñas ermitas e iglesias con la llegada del cristiamismo.

Las características del paisaje y el fácil acceso al Parque Natural de Urkiola han sido determinantes para el uso lúdico y deportivo del lugar. En el Parque se puede disfrutar de itinerarios de montaña que incluyen desde sencillos paseos hasta ascensiones con desniveles superiores a los 1.000 metros de altitud o vías de escalada en la cantera de Atxarte.

Estas montañas configuran un paisaje abrupto dominado por las peñas rocosas y los pastos de altura. En las laderas de menor altitud como en la base de las montañas encontramos pinares, encinares, hayedos trasmochos y abedules. Los abedules son los que han dado nombre al Parque, urkia en euskara.

Montañismo, escalada y yacimientos prehistóricos
El Parque Natural incluye una serie de sierras y grandes peñas calizas blancas, con barrancos y valles profundos entre cada una. Las cumbres de Urkiola han fomentando una gran afición al montañismo y senderismo. Anboto (1.330 m), su cumbre más alta, es muy visitada, quedando para los más audaces el ascenso a la cueva de Mari, en su pared norte. Otras cavidades que atraen a los aficionados a la espeleología son Askondo, Baltzola, A-1, el sistema Abaro–Jentilzubi y la sima de Larrano o Urrekazulo.

Las escarpadas paredes de Aitz-txiki, Urrestei o Alluitz son el escenario apropiado para la escalada y cantera de grandes alpinistas vascos. Hoy en día Atxarte acoge una de las escuelas de escalada más importantes del País Vasco con más de 400 vías de escaladas.

En la zona, existen también cuevas y yacimientos prehistóricos como Axlor y Bolinkoba, que han proporcionado tanto restos animales (osos, renos, caballos) y piezas dentarias y herramientas de antepasados humanos en Axlor, del Paleolítico Medio.

En el Parque de Urkiola se pueden realizar numerosas rutas, así como disfrutar de sus áreas de merienda y descanso. 

Observaciones

En las cercanías del Alto de Urkiola, se halla el Centro de Interpretación Toki Alai, con exposición permanente sobre las características naturales y culturales del Parque. Su visita es recomendable para una mejor interpretación del paisaje. Además, es accesible a personas con discapacidad.
Existe una escuela de escalada en Atxarte, pero la acampada libre está prohibida.

Actividades: escalada, rappel, senderismo, montañismo, espeleología, bicicleta de montaña, visitas guiadas por el Parque, etc...

 Fauna

El Parque Natural de Urkiola encierra en sus tierras una gran variedad y riqueza de fauna, flora, belleza,  tranquilidad, tradiciones y mitología.

En el Parque Natural de Urkiola se sigue desarrollando desde hace siglos una actividad ganadera de carácter extensivo, oveja latxa, yeguas, vacas.  Junto con la ganadería, coexisten en el Parque numerosas especies de aves: buitre leonado, alimoche, halcón peregrino, acentor alpino, roquero rojo, azor, gavilán, abejero europeo, alcotán, culebrera europea, etc. Los mamíferos carnívoros más destacados son la garduña, el turón y el gato montés.
 En Urkiola se abatió el último oso de los montes vascos a mediados del siglo XIX.



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