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Basílica de la Purísima Concepción

Religioso
La Basílica de la Purísima Concepción está situada en la Plaza del Árbol de Gernika. Se comenzó a construir en el año 1.459. Es una joya de la arquitectura religiosa que no tiene igual en toda Bizkaia.
Destacan la altura de su bóveda, la ligereza de sus columnas, la riqueza de su altar mayor y la originalidad del retablo que enmarca la tumba de San Valentín de Berriotxoa, santo de la villa.

Las obras de la imponente basílica se alargaron a los siglos XVI y XVII, por los numerosos documentos que se conservan que hablan del aprovisionamiento de sillería y piedra, contratos con canteros y carpinteros, etc.

La sillería del coro es del siglo XVII. Consta de veintitrés asientos y en sus respaldos hay molduras de junquillos y filetes,  labrados representando diferentes figuras.
La tradición dice que la Basílica se construyó gracias a las aportaciones del la familia Urkizu y de los elorrianos trasladados a las Américas en busca de fortuna.

Según la historia hubo una clara oposición a las obras por parte de los patronos de la iglesia de San Agustín, la familia Ibarra, que temía perder sus privilegios y posibilitar a los de Elorrio a contar con iglesia propia.

La planta de la iglesia se formula en tres naves, una central de gran amplitud y dos laterales muy estrechas. Tienen tres tramos y el templo se remata en el centro con una cabecera compleja,  y quebrada.

Los elementos constructivos más singulares, aparte de los muros de sillería, son las cuatro altísimas columnas de capiteles corintios, que soportan los tramos de la bóveda de crucería gótica
 una de las más bellas de la arquitectura vasca. Su peculiaridad radica en que la decoración vegetal del capitel ha sido sustituida por una corona de figuras expresivas, de cabezas casi grotescas.

El Retablo mayor de la Basílica de Elorrio es una impresionante obra de ebanistería rococó, dorada por completo. Un de los ejemplos más majestuosos de toda la península en su estilo. Está ubicado en el centro del ábside, y consta de cuatro cuerpos. El inferior se caracteriza por su decoración de flores y medallones. A ambos lados del altar mayor, el artista creó dos paisajes exóticos, con vegetación y edificaciones extrañas al lugar, tal vez vinculadas al Nuevo Mundo.
El centro del retablo está presidido por la imagen de la Purísima Concepción, que se asemeja notablemente a la Virgen de Guadalupe, lo cual nos remite de nuevo a los numerosos donativos procedentes de Indias. Aunque el retablo es obra del elorriano José de Alkorta, quien recibe el encargo de realizarlo en 1714 y lo comienza en 1719, el diseño es de Churriguera, artista a quien se encargó en origen su elaboración.

En cuanto al Retablo de Berriotxoa, situado en el muro de la epístola, es erigido por iniciativa de la Diputación Foral de Bizkaia con motivo de la beatificación del mártir elorriano el 20 de mayo de 1906.
Pero ya desde el 9 de junio de 1886 sus restos se encontraban en la iglesia de la Purísima de Elorrio.

El pintoresco retablo será obra de los arquitectos bilbaínos Manuel María Smith y Marcelino de Arrupe. Representa, sobre un fondo de mosaico con la escena del martirio por decapitación, diversos elementos de la vida oriental en clara alusión a la estancia del santo en Singapur y Manila, entre otros, una pagoda, dos cabezas de elefante que flanquean la urna con los restos de Berriotxoa, cúpulas doradas y mucho colorido.

Importante es también el Retablo Lateral de san Gregorio Nacianceno, clasicista de hacia el año 1630, con una excelente talla de San Sebastián. A ese mismo lado de la iglesia, destacan un crucifijo de madera, soberbio ejemplar del primer Renacimiento, dos lienzos barrocos en la cabecera de la iglesia y los atriles renacentistas de bronce.

 

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